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宁厂盐史文化

作者: 来源:日期:2013年03月29日点击数:

1.盐业的起源

        古代, 川东井盐未开发之前, 以长江三峡为轴心地带的整个川陕鄂地区, 皆为仰食得天独厚的巫溪盐泉。而宁厂盐业起源于“逐鹿得泉”之说, 这一传说又被称为“白鹿引泉”。根据有关历史文献记载和史学家考证以及出土文物的佐证, 宁厂古镇是川东地区人类历史的发源地和文化摇篮。早在新石器时期,先民就在这里繁衍生息, 大溪遗址腌鱼殉葬, 其食盐皆巫盐运至。在盐泉右侧建有龙君庙( 始建于汉代) 。此庙坐北朝南, 背靠宝源山麓, 前临后溪河, 庙宇宏伟, 十分壮观。进入山门( 即庙正门) , 是一宽敞的海坝, 海坝东西两端建有楼阁。西端为雕梁画柱的戏楼, 供会期及其他喜兴日演戏之用, 戏楼前上方悬挂着一块横匾, 上书“鉴古”两个大字。东端为推窗亮壁的酒楼, 为达官贵人饮酒作乐观赏戏剧之用, 酒楼前上方悬挂“观今”两个大字的横匾。从山门向北通过海坝, 上几级石梯, 即可进入正殿。正殿正中为龙君塑像, 庄重严肃, 望而起敬, 相传龙是管水的, 所以在盐泉之侧建庙以供奉之。

       1958 年大炼钢铁期间, 龙君庙被拆。

2.盐场的分布

        建国前, 场分四段, 长达二华里。北岸上段四道桥处设五灶, 下段王家滩设二十七灶。南岸上段沙湾设四十灶, 下段张家涧设二十七灶, 共九十九灶。至1988 年, 北岸上段和南岸下段之灶已全部裁废。经改建, 北岸下段之灶仅存八座, 南岸上段之灶也只剩五座了。1992 年后, 宁厂盐灶均停止生产。遗留的盐场主要分布在王家滩和张家涧。

3.制盐技术

        大宁盐场制盐, 相传古代使用“砂锅灶”, 后来使用铁锅, 燃之以薪。道光年间, 制盐始改烧柴为烧煤。解放后, 积极推行制盐新技术、新工艺。熬盐所用的燃料, 从发现卤泉开始, 即就地伐木熬盐。由于时间一长, 灶子逐渐增多。因此, 柴的来源就由近到远, 由多到少了。伐木熬盐的结果使得周边森林基本被砍光, 人居环境受到极大破坏。1954 年以后, 由于政府大力保护森林, 制止了滥伐现象, 柴的来源从少直至断绝, 同时炭盐质量有了提高, 到1954 年以后, 柴灶就完全停止使用, 转向以煤炭作为燃料。

        生产的不断向前发展促进了卤水管理制度不断改进。卤水在公有期间, 初时熬盐的灶户少, 卤水足够应用, 也就相安无事。随着灶户的增多, 卤水供求日趋紧张, 常因争卤发生纠纷。于是倡导在卤水流出的地方砌一石池。以三十个眼孔流出, 再分配各灶。这种办法既分配均匀, 又引用方便, 在这以后的很长一段时间里, 再也没有产生争卤的纠纷。这种分配办法也初步形成了卤水管理制度。

        在引卤方式上, 古老的人力引卤是灶户将卤水弄到灶房,叫做“引卤”。随着生产的发展, 引卤的方式逐步得到改进。卤水从岩隙自然流出, 早期熬盐主要取其近便, 盐灶大都设在卤泉附近, 旧时的王八街、宝源寺一带都是曾经熬过盐的地方。岩石上残存着烟熏的尘垢, 经久不灭, 清晰可辨。这些地方高于卤泉流出的洞口,取用卤水只能靠人力挑运, 这便是古老的人力引卤方法。

        宋朝, 改人力取卤为“竹枧”引卤。用篾织成碗口粗的牵藤, 在两岸牢固地绷着, 把卤枧吊在上面, 将龙池三十眼的卤水分十三眼输送南岸, 这就是“过虹”的开始。但是“篾虹”易坏, 须一年一更换, 换“篾虹”的时间是每年的十月一日。这一天县官还锣鼓喧天地到这里和灶商一起, 唱歌舞蹈以示庆祝,这一欢庆活动当时称为“绞虹节”。解放以后, 人民政府接管了大宁盐场。在党中央恢复与发展生产的方针政策指导下, 大力扶植生产, 支持技术改革。首先使用的是用铁管引卤, 并随卤穴开凿掘进, 提高了卤水源头。后来因为铁管易锈, 改用陶管为渠道输卤, 原卤直接进塔。1985 年建成了一条硬型塑料管道并沿用到盐厂关闭。

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